Home / Khám phá Nhật Bản / Ẩm thực / Men tình yêu trong những chai Nikka Whisky ngon nhất thế giới

Men tình yêu trong những chai Nikka Whisky ngon nhất thế giới

Nói đến đồ uống Nhật bản, người ta thường nghĩ đến Sake; nhưng bạn có biết rằng Nhật bản còn nổi tiếng với whisky. Đặc biệt năm 2013, “thánh Whisky” Jim Murray đã bình chọn chai Yamazaki Single Malt Sherry Cask 2013 của Nhật bản là wishky ngon nhất thế giới.

Làm thế nào để người Nhật thành công với whisky – vốn là đặc sản của Scotland, một thứ rượu yêu thích của phương Tây?

Câu chuyện tình đằng sau chai whisky Nhật bản

Ai là người đã sản xuất ra chai whisky Nhật bản đầu tiên? – Câu hỏi này người Nhật cũng ít ai trả lời được, cho đến tháng 9/2019 kênh NHK Nhật bản giới thiệu bộ phim truyền hình dài tập Massan, dựa trên câu chuyện tình yêu có thực giữa chàng trai Nhật Masataka Taketsuru và cô gái Scotland Rita Cowan.

Masataka Takesuru - cha đẻ của Whisky Nhật bản
Masataka Takesuru – cha đẻ của Whisky Nhật bản

Masataka Taketsuru – chính là ‘cha đẻ của whisky Nhật’. Ông sinh ra trong một gia đình có truyền thống sản xuất rượu sake ở Hiroshima. Sau khi tốt nghiệp trường kỹ Thuật Thực Phẩm Lên Men Osaka năm 1916, ông vào làm việc ở Settsu Shuzo Osaka. Settsu Shuzo có kế hoạch sẽ sản xuất whisky chính hiệu đầu tiên Nhật bản và họ đã gửi Masataka đi Scotland học hóa hữu cơ tại đại học Glasgow. Trong năm đầu tiên của đại học, tháng 4/1919 Masataka đã thực tập tại xưởng rượu Longmorn ở Speyside để học về sản xuất malt whisky (kỹ thuật lên mầm mạch nha) và sau đó (7/1919) làm quen với sản xuất Coffey grain (ngũ cốc) tại nhà máy chưng cất Bo’ness của James Calder & Co (Lowlands). Năm 1920 ông đã gặp Jessie Roberta Cowan là con gái của một bác sỹ địa phương (sau này được biết đến với tên Rita). Masataka và Rita yêu nhau và kết hôn vào 8/1/1920 bất chấp sự phản đối của cả hai bên gia đình. Tháng 5/2020 họ cùng nhau chuyển tới sống ở Campbeltown và Masataka làm việc cho nhà chưng cất Hazelburn trước khi trở về Nhật vào tháng 11/1920.

Mặc dù Settsu Shuzo đã gửi Masataka tới Scotland để học làm whisky, nhưng sau đó công ty đã hủy dự án này vì lý do tài chính. Năm 1923, Masataka bắt đầu công việc của mình tại Kotobukiya (tiền thân của Suntory) xâu dựng xưởng rươụ Suntory Yamazaki gần Osaka. Sau đó 6 năm, chai rượu whisky chính hiệu Nhật bản đầu tiên Shirofuda ra đời.

Kết thúc hợp đồng 10 năm với Suntory, chính Rita đã cổ vũ và hỗ trợ Masataka thực hiện mơ ước của mình: mở nhà máy rượu whisky của mình. Và đôi vợ chồng chọn vùng Hokkaido, vị trí gần bờ biển, được bao quanh bởi núi từ ba phía còn lại, có khí hậu tương đồng với vùng cao nguyên Scotland. Thời tiết lạnh, không khí trong lành, nguồn nước tươi mát chính là điều kiện lý tưởng cho chưng cất whisky. Họ đã hoàn thành nhà chưng cất tại Yoichi vào 10/1934.

Nhà Máy Whisky Nikka ở Yoichi
Nhà Máy Whisky Nikka ở Yoichi

Du lịch tham quan Yoichi bạn sẽ thấy được vì sao được Masataka và Rita lựa chọn. Một vùng đất đẹp, không khí vô cùng trong lành với đủ sản vật của biển cả, sông ngòi và cao nguyên đặc biệt phải kể đến trái cây và cá hồi.

Nhà máy hoạt động từ 1936 nhưng mãi tới năm 1940 thì những chai whisky đầu tiên mới ra lò. Trong thời gian chờ đợi, Masatak bắt tay với việc bán nước ép trái cây từ táo Hokkaido, còn Rita thì dạy tiếng Anh và piano để kiếm sống. Công ty nuốc ép trái cây của Masatak được đặt tệ là Dai Nippon Kaju (tức “công ty nước uống đẳng cấp Nhật bản”). Sau đó ông đã rút gon thành tên Nikka năm 1952.

Tại nhà máy Yoichi, Masataka đã xây dựng lò chưng cất từ than đá như mô hình đã vận hành ở Longmorn. Điều đặc biệt là trong khi hầu hết các xưởng rượu ở Scotland đều đã bỏ là than vì lý do khó kiểm soát nhiệt độ, thì xưởng Yoichi vẫn sử dụng phương pháp này cho đến này nay, điều đó làm cho whisky của Nikka có vị rất riêng.

Chưng cất bằng lò than đá tại Nikka
Chưng cất bằng lò than đá tại Nikka

Rita mất năm 64 tuổi (17/1/1961), và sau đó một năm thì Masataka cho ra đời sản phẩm Supper Nikka Blenđe Whisky để tưởng nhớ người  vợ yêu quý. Ông đã dành toàn bộ tâm huyết cho Nikka, bởi đó là mong ước của Rita.

Ngày nay, Nhật Bản là nhà sản xuất whisky lớn thứ ba Thế giới sau Scotland và Hoa Kỳ, chủ yếu từ Suntory và Nikka, nơi đều có bóng dáng của “cha đẻ whisky Nhật bản” Masataka Taketsuru. Đối với những ai đã từng nếm whisky Nhật và chót yêu thích loại whisky mang hương vị nhẹ nhàng, ngọt ngào êm dịu cùng một mùi hương quyến rũ này thì sẽ khó có thể rời xa nó. Ngoài việc học kỹ thuật chưng cất từ Scotland, người Nhật khéo léo hơn trong việc cải tiến lựa chọn thùng chứa, kỹ thuật pha trộn, cũng như hoàn thiện tỉ mỉ từng chi tiết trong đóng chai, tem nhãn đã làm cho whisky của họ trở nên đặc biệt “Nhật Bản”.

Thử whisky tại Nikka Yoichi
Thử whisky tại Nikka Yoichi

Nếu bạn chưa từng uống whisky Nhật Bản, hãy nếm thử ngay hôm nay vì rất có thể ngày mai bạn sẽ phải bỏ ra rất nhiều tiền hơn để thưởng thức đấy, bởi với những giải thưởng Quốc tế ở nhiều hạng mục thì whisky Nhật bản đang ngày càng được giới sành rượu khắp thế giới săn lùng.

Và cũng nói thêm hiện nay cũng có rất nhiều thương hiệu “ăn theo” whisky Nhật, nhưng thực sự không phải đâu các bạn nhé. Nếu có dịp du lịch tới Nhật bản, tới Hokkaido chẳng hạn, rất khuyến nghị bạn tới thăm chính nhà máy Nikka ở Yoichi, thử rượu ngay tại đó và chọn cho mình dòng ưng ý. Nhà máy Nikka ở Yoichi như một bảo tàng sống cho bạn thấy quy trình làm ra chai whisky, những hình ảnh còn lưu giữ của nhà máy những ngày đầu, và đặc biệt nữa là đâu đó bóng dáng của một tình yêu đẹp Masataka-Rita.

About Du Lịch Nhật bản ?098-359-2859

Trả lời

Email của bạn sẽ không được hiển thị công khai. Các trường bắt buộc được đánh dấu *